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文化“缺席”中国科技传播

信息文章来源:【www.sbf774.com】   时间: 2013-10-25 点击数:

   有一道奥数题是这么出的 :“一个数列,前五项分别是 3、5、9、15、23,请问第六项是什么?”在前一段时间中国批判奥数的风潮中,这道题再次被作为奥数是“数学杂技”的“罪证”而拿上台面。但在美国,这个问题却是被写入《思维的技巧》一书的例题,并常被教师们在课堂上讲授。
  同一道题在中美两国得到不同的“待遇”,其背后是两国教师在教学方法和教育思想上的差异。在中国,奥数教师们只教给学生如何计算出最后的答案“33”,并且算得越快越好 ;而美国的教师则会引导学生找规律,让他们发现 3 和 5 之间没有奇数,5 和 9 之间有 1 个奇数,9 和 15 之间有 2 个奇数等等,最后推导出答案,同时培养学生勤于思考的意识。如果从这个现象出发继续深究,我们还会发现,两国教师在方法和思想上的差异,甚至能反映出两国学界对文化在科技传播中的地位的理解。
  这不免让我想起 1985 年随sbf官网登录入口领导出访欧洲时的一段经历。当时,中国工人的勤劳在欧洲颇为有名,而荷兰人也因为勤劳而被誉为“欧洲的中国人”。在位于荷兰海牙的中国大使馆里,我看到一名当地工人正在用水泥和石子铺路。他不仅把路修得非常平整,而且用石子摆出各种好看的图案,尽管并没有人要求他做这后一项工作。使馆的科技参赞告诉我,荷兰工人不仅手艺出众,文化素质也非常高。这名工人受到的教育,使他倾向于通过完美地结合技术与文化修养,为别人带来愉悦。因此,他自愿付出额外劳动铺一条有花纹的路。
  类似的对待科技的态度,也反映在英国的小学技术课当中。这门课程不仅要教给孩子们有关技术的知识和技能方法,也将技术设计与当地社会文化融合的理念加入到课程之中。比如说,设计桥梁不仅要考虑力学上的合理,还要根据不同城市的文化特色选择材料、决定外观,使这座新建的桥能够融入当地的文化背景,以免显得过于突兀。在这种将技术与文化融为一炉的训练中,孩子们不仅学到了知识,也磨练了意志品质和文化修养。
  相比之下,中国大陆在义务教育阶段,也就是小学和初中,通常没有这样的课程,直到高中才会开设“通用技术课”。大部分技术工人是在初中毕业之后,通过职业高中或中专培训出来的。义务教育阶段技术教育,特别是将技术与文化融合这一方面教育的缺乏,使中国的大部分技术工人不具备像荷兰和英国工人那样的文化修养。
  可以说,中国的科技传播工作在很多时候往往缺乏“文化”这一课。这或许可以归因于我们倾向于把“科学界”单纯地定义为自然科学,而将社会科学排除在外。但事实上,许许多多的社会问题,都可以从自然科学和社会科学两方面找到原因。将“两科”严格分开,不仅不利于科学文化的传播,也无助于解决很多社会问题。
  2003 年,我曾与中国农学会的专家一道,前往北京市平谷区做农业实用技术的传播。平谷区以大桃种植闻名,农业专家们在那里教授的课程,自然也围绕大桃种植技术展开。课程结束后我与他们探讨 :能否在授课时讲述一些科学文化的内容,比如从化学农药对人体的危害说起,让果农们真正意识到有机农业的伟大;或者,如何让果农把桃文化融入到果品生产之中。农业专家们告诉我,他们无法提供这样的课程,因为这些内容超出了他们的教育背景。这一番有些尴尬的谈话,正是文化“缺席”科技传播的真实反映。
    或者说,在传播科技的时候,我们往往只讲知识和实用技能,而忽略与之相关的文化内涵。但长此以往,科技传播也会面临瓶颈。因为,缺少了文化这个科技传播的“骨架”,技术不正当使用对社会造成的负面影响,现在看来已经日益明显。■

 

资料:  翟立原 中国科普研究所学术委员会委员

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